Rugby: Saracens, Clermont, Leinster în fruntea marilor ligi europene

ashton_marcheaza.jpg

Chris Ashton marchează un eseu
Chris Ashton marchează primul din cele două eseuri împotriva Harlequins pe Wembley
Image source: 
www.saracens.com

Cele trei mari ligi de rugby din Europa - Aviva Premiership (Anglia), TOP14 (Franța) și Guinness PRO12 (Liga celto-italiană) se apropie de sfârșitul sezonului regulat și încep să se profileze echipele calificate pentru fazele play-off. În Cupa României Steaua a învins pe Baia Mare cu 18 - 16, administrând Zimbrilor prima înfrângere din acest sezon. 

Saracens continuă cursa în fruntea Aviva Premiership (71 de puncte) după victoria, 22 - 12 în fața Harlequins în prezența a puțin peste 80650 de spectatori pe stadionul Wembley din Londra. 

Deși numărul pare impresionant, este de fapt pentru prima oară când recordul mondial de spectatori la un meci de club nu este depășit la acest meci. 

Cu o zi înainte se anunțase că au fost vândute peste 82000 de bilete și era de așteptat ca recordul de 84068 stabilit anul trecut să fie depășit, dar vremea nefavorabilă (frig, doar 8 grade Celsius și vânt) i-a desurajat pe unii amatori ai rugby-ului să vină pe acest magnific stadion până nu demult străin jocului de rugby în XV. 

Campionii en titre ai Angliei au câștigat dar nu au convins, făcând multe greșeli (pentru care au fost penalizați cu 18 lovituri de pedeapsă) și oprind practic motoarele la pauză, când conduceau cu 19 - 9, după ce au marcat trei eseuri superbe, două prin aripa Chris Ashton (care are o mare poftă de joc după 10 săptămâni de suspendare) și unul prin linia a doua George Kruis, care i-a smuls efectiv balonul din brațe mijlocașului la grămadă Danny Care, prăbușindu-se cu el în butul advers.

Practic, partea a doua a jocului - înheiată la egalitate, 3 - 3, a fost un fel de armistițiu, având în vedere că ambele joacă săptămâna viitoare în semifinalele cupelor europene, Saracens împotriva lui Wasps în Cupa Campionilor și Harlequins împotriva lui FC Grenoble în Cupa Challenge. 

Cobîlaș marchează eseu

Wasps au profitat de înfrângerea lui Exeter (9 - 16 în fața lui Gloucester) și au urcat pe locul al doilea pentru prima oară în acest campionat, după victoria în deplasare 54 - 35 (8 - 6 la eseuri) în fața lui Worcester Warriors, aripa Christian Wade marcând nu mai puțin de șase (!!!) eseuri și egalând un record vechi de 16 ani deținut de Ryan Constable de la Saracens din meciul cu Bedford. 

O afacere profitabilă au făcut și Leicester Tigers care au învins cu 30 - 24 în deplasare pe Northampton Saints și și-au consolidat locul al patrulea (ultimul calificativ pentru semifinale).

Semifinalele play-off se joacă între ocupantele locurilor 1 - 4 și 2 - 3, pe terenul primelor echipa deci runda viitoare (penultima în sezonul regulat poate clarifica lucrurile prin meciul direct Exeter (65 de puncte) - Wasps (67), Leicester (59) urmărind orice pas greșit al echipelor actualmente situate pe locurile 2 și 3.

Duminică Sale Sharks au învins pe Bath cu 29 - 17, marcând patru eseuri între care primul prin pilierul moldovean Vadim Cobîlaș (care din sezonul viitor va evolua în TOP14 la Bordeaux Begles) și au urcat pe locul 6 - calificativ petru Cupa Campionilor.

În ultimul meci al zilei între Newcastle Falcons și London Irish, scor 13 - 6, s-a decis, practic, echipa retrogradată din Aviva Premiership, aceștia fiind "Exilații" irlandezi care acum sunt pe ulimul loc cu șapte puncte în urma Șoimilor și ca să se salveze ar trebui să câștige ambele meciuri ce le-au mai rămas, cu Harlequins pe teren propriu și cu Wasps în deplasare, în condițiile în care Newcastle ar obține nu mai mult de două puncte între timp.  

Clermont detașat

În TOP14 liderii Clermont Auvergne și-au continuat parcursul de regularitate prin victoria lejeră cu bonus ofensiv, 38 - 10, în fața codașei SU Agen, unul dintre eseuri fiind marcat de tânărul flanker (împlinește 20 de ani pe 25 aprilie) cu nume pitoresc, Judicael Cancoriet.

Și echipa de pe locul doi, Montepllier, a ținut pasul cu liderii, învingând în deplasare, 26 - 20, pe Stade Francais, ca și "Galacticii" de la RC Toulon victorioși, tot în deplasare, 25 - 9, în fața lui Pau.

Stade Toulousain a învins pe Racing 92 cu 14 - 3, scor stabilit la pauză, dar parizienii au odihnit mai mulți titulari între care și pe cel mai prolific marcator din istoria rugby-ului, Dan Carter, în vederea semifinalei de sâmbătă din Cupa Campionilor împotriva lui Leicester Tigers.

Castres a  obținut victoria în deplasare, 33 - 28, în fața lui Grenoble, în timp ce Brive a învins pe Oyonnax cu 31 - 13. 

Pe primul loc după 21 de runde în frunte se află în continuare Clermont Auvergne cu 75 de puncte, urmați de Montpellier cu 68 și Toulon cu 67, Racing 92 cu 64, Stade Toulousain 57 și Castres 53.  

Leinster continuă să ocupe primul loc în Guinness PRO12 după victoria în fața lui Edinburgh cu 30 - 23, dar rivalii irlandezi de la Connacht au ținut cadența, prin victoria clară, 35 - 14 în fața lui Munster, cele două echipe fruntașe având același număr de puncte - 68.

Cea mai profitabilă operațiune a aprținut însă campionilor en-titre, Glasgow Warriors, care au învins în deplasare detașat pe Llanelli Scarlets cu 46 - 10 și acum ocupă locul al treilea cu 66 de puncte.

Pe locul 4 se află Ulster care au câștigat în deplasare la Zebre cu 47 - 17, în timp ce cealaltă echipă italiană, Benetton Treviso a fost învinsă de Swansea Ospreys cu 47  - 10. Duminică, în ultimul meci al rundei a 20-a, Cardiff Blues 28 Newport Gwent Dragons 8. 

Steaua neînvinsă

În Cupa României în grupa de elită Steaua a rămas singura echipă neînvinsă după victoria cu 18 - 16 în Ghencea împotriva celor de la Baia Mare.

Zimbrii au dominat în general partida, dar steliștii s-au apărat exact și au contra-atacat periculos, scorul la eseuri fiind 2 - 2. În celalalte două meciuri Dinamo a învins pe Iași cu 46 - 27, în timp ce Timișoara Saracens s-au impus în deplasare cu 28 - 10 în fața celor de la Cluj, ambele victorii cu bonus ofensiv.

În clasament după cinci runde conduce Steaua cu 18 puncte, urmată de Baia Mare și Timișoara Saracens cu cât 15 puncte și Dinamo cu 13. 

Timișorenii, care sunt campionii și deținătorii Cupei României, vor juca sâmbătă 23 aprilie a doua manșă din barajul de calificare în Cupa Challenge, competiția europeană numărul 2, ediția 2016 - 2017, în deplasare împotriva italienilor de la Calvisano, care au învins în campionatul Italiei pe Mogliano cu 23 - 5 (Florin Vlaicu a marcat opt puncte din lovituri de picior) și ocupă primul loc după 16 runde. 

În primul meci disputat pe statdionul Dan Păltinișanu victoria a revenit celor de la Timișoara Saracens cu 36 - 23 după ce la un moment dat conduceau cu 33 - 6.

În celălalt meci de baraj se întâlnesc la Krasnodar Enisei STM Krasnoyarsk și Rovigo, acest meci fiind practic o formalitate deoarece echipa din Rusia a învins în primul meci disputat pe terenul italienilor cu 31 - 0.