Penurie de lapte praf pentru sugari în Statele Unite

lapte_praf.jpg

Raftul pentru lapte praf pentru sugari dintr-un supermarket din Statele Unite
Sursa imaginii: 
Paul Hennessy / SOPA Images/Sipa - SOPA Images via France24

Consumatorii americani găsesc cu greu mai multe produse în acest moment, dar cea mai gravă criză pare a fi cea a laptelui praf pentru sugari. Situația se datorează mai multor factori, inclusiv pandemia, inflația și un scandal în domeniul sănătății, transmite France24.

"Familiile din Miami sunt disperate", scrie pe site-ul web al WRGT, un post de televiziune local din Florida, în timp ce televiziunea din Salt Lake City relatează despre "stresul intens al părinților din Utah". Titluri de acest tip au devenit tot mai alarmante în presa americană în ultimele zile.

Motivul este o lipsă de lapte praf la nivel național. Mai mult de 40% din stocuri sunt epuizate în 11.000 de magazine, relata luni, 9 mai, cotidianul USA Today. În șase state - Iowa, Missouri, Texas, Dakota de Sud, Dakota de Nord și Tennessee - mai mult de jumătate din stocuri nu mai sunt disponibile, potrivit CNN, care se bazează pe datele publicate la începutul lunii mai de Datasembly, un site care urmărește prețurile produselor locale din Statele Unite.  "Laptele pentru sugari este în prezent produsul care înregistrează cel mai grav deficit în SUA", a declarat Ben Reich, director al Datasembly.

Părinți furioși

Fotografiile cu rafturile goale din supermarketuri au inundat rețelele de socializare, în timp ce tinerii părinți își povestesc călătoriile interminabile de la Target la CVS (două lanțuri de supermarketuri din SUA) pentru a găsi ”Sfântul Graal”.

"Am doi copii. Nu găsesc nicăieri lapte praf pentru ei și sunt dispusă să plătesc bani gheață pentru orice găsesc", a scris pe eBay Ashley Hernandez, o rezidentă din Texas, ai cărei copii au nevoie, de un lapte special, din motive de sănătate.

"În fiecare zi primim mărturii de la părinți care sunt neliniștiți, furioși și mai ales foarte speriați pentru că sănătatea copiilor lor este în joc", a declarat pentru New York Times Brian Dittmeier, unul dintre șefii asociației naționale WIC (Women Infant Children), o organizație care sprijină cele mai sărace familii.

În Statele Unite, 75% dintre sugarii cu vârsta de peste șase luni primesc cel puțin o parte din hrană sub formă de lapte praf, potrivit site-ului Axios. Această penurie își va lăsa amprenta dacă va continua și ar putea avea un impact asupra dezvoltării copiilor, precizează CNN.

De la pandemie la inflație...

O situație care nu a scăpat din atenția liderilor politici, mai ales în tabăra republicană. Mai mulți dintre ei au cerut administrației Biden să considere această penurie drept o "criză națională", îndemnându-l în același timp pe președinte, să reducă sprijinul financiar acordat Ucrainei pentru a elibera fonduri pentru "mamele" americane...

Chiar și unii democrați, cum ar fi Abby Finkenauer, reprezentantul statului Iowa, au cerut guvernului să folosească Legea privind producția de apărare - o lege care permite guvernului să forțeze companiile naționale să fabrice cu prioritate anumite produse - pentru a rezolva problema lipsei .

Situația s-a înrăutățit mai ales în ultimul an. În primăvara anului 2021, laptele praf părea încă să fie doar unul dintre produsele afectate de problemele lanțului de aprovizionare din cauza pandemiei. În timp ce majoritatea marilor mărci de lapte praf - Nestlé, Reckitt, Abott - își fabrică produsele la nivel local pentru piața americană, acestea se bazează pe anumite ingrediente sau ambalaje importate din China sau din alte părți, notează Wall Street Journal.

La acea vreme, doar 10% din stocurile de lapte praf erau epuizate. Dar, dacă lipsa altor produse în SUA - cipuri pentru calculator, textile - nu s-a agravat între timp, nu este cazul laptelui pentru sugari. Până în ianuarie 2022, 20 % din stocuri se epuizaseră.

Nu mai era vorba doar de tensiunile din lanțurile de aprovizionare, ci și de spectrul inflației, stimulat de creșterea prețurilor la energie, în parte din cauza crizei din Ucraina.

De ce disponibilitatea laptelui praf a fost afectată în mod deosebit de inflație? Este adesea mai puțin substituibilă decât alte produse, astfel încât familiile pot avea tendința de a se aproviziona atunci când se așteaptă ca prețurile să crească, scrie The Guardian. Se pare că producătorii au fost prinși cu garda jos de această grabă de a cumpăra lapte praf.

...Trecând  printr-un scandal sanitar

De asemenea, această penurie a afectat în special populația cu venituri mici, după ce laboratorul, care distribuie în exclusivitate în dispensare doze gratuite de lapte praf, s-a aflat în centrul unui scandal sanitar.

Grupul Abbott Nutrition a fost nevoit să organizeze o retragere masivă de la comercializare a mai multor game de produse de la jumătatea lunii februarie. Acest laborator american, care, pe lângă colaborarea cu centrele de sănătate, comercializează unele dintre cele mai populare sortimente de lapte pentru copii din Statele Unite, a fost luat în vizor de autoritățile sanitare în urma descoperirii unei posibile legături între produsele sale și patru cazuri de copii spitalizați, dintre care doi au murit.

Acești copii fuseseră infectați cu o bacterie rară- cronobacterii - care poate provoca, în unele cazuri rare, infecții foarte periculoase la cei mai mici copii, cum ar fi meningita sau inflamații grave, notează Administrația americană pentru alimente și medicamente (FDA).

Urme ale bacteriei au fost găsite de FDA într-una dintre fabricile Abbott Nutrition din Sturgis, Michigan. Într-un raport publicat în luna martie, agenția a concluzionat că laboratorul nu a aplicat măsurile de igienă necesare la unitatea sa de producție.

Scandalul a luat amploare atunci când mai multe instituții media au dezvăluit la mijlocul lunii aprilie că un denunțător informase deja FDA despre deficiențele de igienă de la fabrica Sturgis cu șase luni înainte de descoperirea infecțiilor cu cronobacter.

Abbott Nutrition a contestat constatările FDA și a pus acuzațiile denunțătorului pe seama resentimentelor unui fost angajat concediat. Cu toate acestea, laboratorul a urmat recomandările FDA și a organizat o rechemare suplimentară de produse, de la mijlocul lunii martie.

Între timp, pentru a face față penuriei, majoritatea marilor centre comerciale au limitat numărul de cutii de lapte pentru sugari vândute pentru fiecare client. În speranța de a păstra un anumit control asupra stocurilor.

Laptele praf a devenit astfel cel mai recent și poate unul dintre cele mai importante exemple care demonstrează că nimeni nu poate scăpa de efectele crizei actuale.

Nici măcar sugarii, care sunt atât de departe de a fi conștienți că biberonul lor depinde, în parte, de restricțiile din China, de efectele acestora asupra lanțului de aprovizionare și de tensiunile din inima Europei, care contribuie la creșterea prețurilor...

 

Traducere de Vrabii Nadina, după articolul postat de France 24