Misiunea Marte 500 a ajuns la final

misiunea-marte-500-foto-esaint.jpg

Misiunea Marte 500. Foto: esa.int

„Cine vrea să stea închis în 180 de metri pătraţi timp de un an şi jumătate respirând doar aer reciclat şi mâncând doar conserve?” Cei şase astronauţi ai misiunii Marte 500 au răspuns prezent. Şi, în plus, au demonstrat că se poate! Falşii astronauţi, toţi bărbaţi - trei ruşi, un chinez, un italo-columbian şi un francez - s-au întors vineri dintr-o expediţie virtuală pe planeta Marte, după ce au stat închişi de bunăvoie timp de 520 de zile într-o aşa-zisă capsulă spaţială.

Experimentul, realizat de Institutul Rus de Probleme Biomedicale din Moscova în colaborare cu Agenţia Spaţială Europeană şi Administraţia spaţială Naţională din China, a urmărit să testeze aptitudinea oamenilor de a sta închişi într-un spaţiu restrâns vreme îndelungată, timpul necesar pentru a ajunge pe planeta roşie. Unul din obiective era crearea condiţiilor psihologice ale unui voiaj adevărat dus-întors spre Marte. După o izolare atât de lungă, psihologii vor descoperi aşadar consecinţele asupra organismului.

La capitolul hrană, cei şase au avut parte de raţiile unor adevăraţi astronauţi. Accesul la duşuri era şi el limitat. Zilele erau împărţite în trei tranşe de câte opt ore, consacrate experienţelor ştiinţifice, sportului sau distracţiilor şi somnului. Comunicaţiile membrilor echipajului cu familiile lor sau cu echipele tehnice s-au făcut prin mail şi într-un timp care simula distanţa. Cu alte cuvinte, primirea unui mesaj dura 40 de minute!

Cobailor li s-a luat sânge şi eşantioane de urină, viaţa lor zilnică era filmată în toate unghiurile - cu excepţia toaletelor, având în vedere că cercetătorii au vrut să realizeze peste 100 de experimente. Printre ele, şi cea a simulării mersului pe Marte în întuneric. Trei din cei şase astronauţi au fost deci îmbrăcaţi în nişte costume speciale în greutate de 32 de kilograme cu care s-au plimbat într-o cameră întunecată al cărei sol imita suprafaţa de pe Marte.

În ciuda acestui experiment aparent reuşit - rezultatele finale se vor publica de abia peste şase luni - drumul spre Marte mai e lung. Prima eventuală plecare reală este prevăzută peste două decenii. Până atunci, trebuie să se reuşească protejarea astronauţilor de radiaţiile cosmice. Apoi, cum vom readuce acasă în viaţă oamenii care vor face pe acest drum, dus-întors, peste 100 de milioane de kilometri prin sistemul solar? Tot atâtea întrebări esenţiale care, pentru moment, nu au răspuns.